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Preguntas Respuestas

Annexe
| PREGUNTAS |
1) ¿Por qué no hay que operar las estenosis inferiores al 70% ?
2) He sufrido una hemiplejía y me sigue costando utilizar el brazo derecho. Tengo una estenosis apretada de la carótida de la que me tienen que operar. ¿La operación me va a devolver el uso de mi brazo derecho ?
3) ¿Se puede operar una carótida completamente obstruida ?
4) He tenido un doppler que menciona una estenosis de la carótida al 40% embolígena. El carácter embolígeno de esta estenosis me preocupa. ¿tengo que ser operada ? No siento ningún trastorno. He consultado mi médico que me dice de no operarme.
5) A caso ¿no existen medicamentos susceptibles de sustituir la operación cuando la estenosis es apretada ?
6) ¿Cual es el riesgo de una operación de la carótida ?
7) ¿por qué cuando se tapona la carótida no siempre provoca una hemiplejía?
8) Pronto me van a operar de la carótida. ¿Aquello mejorará mi nivel intelectual ?
9) Mi tratamiento para la tensión arterial ha tenido que ser modificado después de mi operación de la carótida. ¿Por que motivo ?
10) ¿De qué sirve la angiografía de control ?
11) Tengo que someterme a unos cuidados dentales y mi dentista me pide que deje de tomar mi Kardegic. ¿Puedo hacerlo sin riesgos ?
12) ¿Cuanto tiempo de hospitalización necesita una operación de la carótida ?
13) ¿Opera usted de las dos carótidas a la vez ?
14) ¿Cuales son los tratamientos necesarios después de una operación de la carótida ?
15) Se me dijo que hay que operar a los hombres pero no a las mujeres. ¿Es eso cierto ?
16) Para operar una carótida, tiene que interrumpir la circulación arterial dentro de esta carótida. ¿Como está alimentado el cerebro durante esta operación ?
17) ¿por qué motivo la angioplastia arterial, utilizada desde hace tiempo para tratar las estenosis de las arterias coronarias y las estenosis de las arterias de pierna, es controvertida en lo que se refiere a las carótidas ?
18) En el caso de las personas mayores, ¿Es preferible la angioplastia carotídea a la cirugía?
19) Para tratar el estrechamiento de mi carótida, ¿es preferible una dilatación o una operación ?
20) ¿Puede reproducirse la estenosis de la carótida?
| RESPUESTAS |
1) ¿Por qué no hay que operar las estenosis inferiores al 70% ?

Por regla general no hay que operar las placas ateromatosas responsables de una estenosis inferior al 70% porque el riesgo de que provoquen un accidente neurológico es mínimo. Se han realizado estudios en los que se ha comparado un grupo de pacientes operados de la carótida y un grupo de pacientes no operados de ella. Estos estudios han demostrado que por debajo de un cierto grado de estenosis (el 70% para las estenosis sintomáticas y el 80% para las estenosis asintomáticas) operar el paciente no le beneficia. Por supuesto esta regla tiene excepciones y su médico, con la opinión eventual de especialistas, es el único a poder decirle si en su caso concreto es necesario operar o no.

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2) He sufrido una hemiplejía y me sigue costando utilizar el brazo derecho. Tengo una estenosis apretada de la carótida de la que me tienen que operar. ¿La operación me va a devolver el uso de mi brazo derecho ?

Por desgracia no. La cirugía carotídea es preventiva. El objetivo de la operación es evitar un nuevo accidente isquémico cerebral por la eliminación de coágulos y residuos de placa así como por el restablecimiento del flujo sanguíneo correcto hacia el cerebro. Su hemiplejía es debida a la destrucción de una parte de su tejido cerebral y volver atrás no es posible. Por lo contrario, otros circuitos se van a crear dentro de su cerebro y si la destrucción cerebral no es demasiado importante, y con ayuda de la rehabilitación, recuperará progresivamente la destreza de su miembro superior derecho. No se puede prever si esta recuperación será completa o no.

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3) ¿Se puede operar una carótida completamente obstruida ?

No, y eso por varias razones :
1) Cuando una carótida se obstruye (se tapona), un coágulo se forma dentro de la carótida. Este coágulo adhiere rápidamente a la pared de la carótida y se solidifica. Si tratamos de extirparle, sale por trozos y es imposible retirarle en su totalidad. Por lo tanto, las posibilidades de desobstruir (eliminar el tapón) la carótida son mínimas. Si lo consiguiéramos, dado que no es posible retirar la integridad del coágulo troceado y parcialmente adherido a la pared de la arteria, el riesgo de ver los residuos irse en dirección a las arterias cerebrales provocando un accidente neurológico sería mayor.
2) Cuando una carótida es oclusa, el riesgo para el paciente de sufrir una hemiplejía es débil. Al ser interrumpida la circulación, ya no hay riesgo que un coágulo se vaya desde la carótida hacia el cerebro. Además, si el paciente no ha tenido hemiplejía durante la oclusión de su carótida significa que del lado de su carótida oclusa, su cerebro está siendo vascularizado (alimentado en sangre) por la otra carótida o las vertebrales. Por lo tanto, no se operan las carótidas oclusas porque si se deja la carótida oclusa, el riesgo de hemiplejía es mínimo, mientras que por lo contrario, los riesgos de una desobstrucción (eliminación del tapón) quirúrgica son muy elevados.
La única excepción a esta regla atañe a las carótidas que se acaban de ocluir. Efectivamente, nos encontramos en un momento en él que no estamos seguros todavía que el paciente tenga las suficientes suplencias para vascularizar el hemisferio cerebral homolateral a la carótida oclusa para evitar la hemiplejía. Además, a este nivel, el coágulo todavía no está fragmentado ni adherido a la pared carotídea y por lo tanto, puede ser retirado en el quirófano.

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4) He tenido un doppler que menciona una estenosis de la carótida al 40% embolígena. El carácter embolígeno de esta estenosis me preocupa. ¿tengo que ser operada ? No siento ningún trastorno. He consultado mi médico que me dice de no operarme.

Una estenosis al 40%, asintomática, de una carótida, no es un factor indicativo para operar. El hecho que el informe mencione el carácter eventualmente embolígeno no cambia la indicación, ya que la ecografía doppler no es un examen fiable al cien por cien en el análisis del carácter embolígeno de una placa ateromatosa, y que se sabe que las estenosis al 40% asintomáticas tienen un riesgo mínimo de provocar embolia. Su estenosis está muy lejos de alcanzar el grado de indicación para una intervención quirúrgica que, en lo que se refiere a una estenosis asintomática, se sitúa en el 80%.

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5) A caso ¿no existen medicamentos susceptibles de sustituir la operación cuando la estenosis es apretada ?

El riesgo asociado a las estenosis apretadas es triple : 1) Pueden formarse coágulos dentro de la estenosis. 2) Los residuos pueden emigrar hacia el cerebro. 3) La estenosis puede impedir el paso de la sangre para vascularizar correctamente el cerebro. Los medicamentos sólo pueden actuar sobre el primer riesgo, la formación de coágulos. Para tratar los otros dos riesgos, es necesario retirar la placa por medio de una operación.

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6) ¿Cual es el riesgo de una operación de la carótida ?

El riesgo de una operación de la carótida varía en función de numerosos factores. Únicamente un cirujano podrá valorar este riesgo, después de consultar su expediente médico. Se tomará la decisión de operar, únicamente si el riesgo que corre al tener su estenosis carotídea es mucho mayor al que corre con esta operación.

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7) ¿por qué cuando se tapona la carótida no siempre provoca una hemiplejía?

Se sufre una hemiplejía cuando un coágulo se va y ocluye una arteria cerebral o cuando el hemisferio cerebral que se corresponde con la carótida que se ocluye deja de recibir bastante sangre y por lo tanto, oxígeno. Si un paciente tiene la suerte que el coágulo que se forma durante la oclusión de su carótida se quede dentro de la carótida sin enviar ningún émbolo hacia el cerebro, y si posee arterias comunicantes intracerebrales lo suficientemente desarrolladas como para llevar sangre al cerebro en vez de la carótida oclusa, no hay motivos para que sufra una hemiplejía. Por suerte, está situación ocurre dos veces de cada tres. Cuando una carótida está oclusa, ya no hay riesgo de embolia a partir de la placa ateromatosa, dado que la sangre ya no circula. Pero siempre existe un riesgo, ciertamente débil, de accidente neurológico, y un tratamiento antiagregante plaquetario sigue siendo indispensable al igual que el tratamiento de los factores de riesgos de aterosclerosis. Por otra parte, hay que vigilar la otra carótida por doppler acorde con la frecuencia determinada por su médico, dependiendo del grado de estenosis de esta carótida.

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8) Pronto me van a operar de la carótida. ¿Aquello mejorará mi nivel intelectual ?

No. El objetivo de la operación es librar su carótida de los residuos y coágulos que conllevan riesgos de parálisis. Si su estenosis carotídea es hiperapretada, es posible que experimente una mejora en su estabilidad o que recobra más agilidad mental, pero eso es poco frecuente.

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9) Mi tratamiento para la tensión arterial ha tenido que ser modificado después de mi operación de la carótida. ¿Por que motivo ?

La bifurcación carotídea contiene un órgano que participa a la regulación de la presión arterial, el glomus carotídeo. La intervención sobre la carótida puede modificar el funcionamiento del glomus carotídeo y por lo tanto, la presión arterial. Por otra parte, en caso de estenosis carotídea muy apretada, el organismo puede aumentar la presión arterial para intentar mantener una presión de perfusión cerebral correcta. La supresión de la estenosis modificará aquella reacción. Finalmente, hay que evitar una hipertensión arterial durante los días siguientes a una operación de la carótida. Todos estos motivos explican que el equipo quirúrgico modificará su tratamiento antihipertensor de forma provisional para normalizar su presión arterial. Tiempos después de la intervención, su médico y cardiólogo volverán a controlar su presión arterial y volverán a modificar su tratamiento si necesario.

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10) ¿De qué sirve la angiografía de control ?

Algunos equipos quirúrgicos hacen una angiografía de control durante o después de la operación de la carótida. Este examen tiene como objetivo verificar la ausencia de anomalías de la zona operada y adaptar el tratamiento médico.

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11) Tengo que someterme a unos cuidados dentales y mi dentista me pide que deje de tomar mi Kardegic. ¿Puedo hacerlo sin riesgos ?

El Kardegic es un tratamiento antiagregante plaquetario cuya función es impedir la formación de coágulos. Es preferible esperar unas 6 semanas después de una operación de la carótida antes de dejar provisionalmente el tratamiento antiagregante plaquetario. Durante este periodo, la capa interna de la arteria (íntima) que impide la formación de coágulos se reconstituye. Pasada esta etapa, se considera que la capa íntima está reconstituida y que se puede dejar el tratamiento antiagregante plaquetario de forma provisional, el tiempo de realizar los cuidados dentales u otra operación.

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12) ¿Cuanto tiempo de hospitalización necesita una operación de la carótida ?

Una hospitalización programada para la valoración preoperatoria y cirugía carotídea tarda habitualmente menos de una semana. En caso de hospitalización por urgencias, esta duración puede verse incrementada por el plazo necesario a la obtención de los exámenes complementarios o a la interrupción del tratamiento antiagregante plaquetario.

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13) ¿Opera usted de las dos carótidas a la vez ?

Cuando es necesario operar las dos carótidas, no las opero a la vez. Si es posible, respeto el plazo de un mes entre cada lado.

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14) ¿Cuales son los tratamientos necesarios después de una operación de la carótida ?

Después de la operación de la carótida, el tratamiento principal es, salvo contraindicación médica, un tratamiento antiagregante plaquetario. Se le suman sus otros tratamientos y concretamente si lo tiene, el tratamiento de sus factores de riesgos de aterosclerosis (diabetes, hipercolesterolemía, hipertensión arterial, etc.) y el tratamiento de otras enfermedades eventuales.

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15) Se me dijo que hay que operar a los hombres pero no a las mujeres. ¿Es eso cierto ?
No, no es cierto. Algunos estudios demostraron que las mujeres obtienen un menor beneficio de la operación de la carótida que los hombres. Puede ser debido al hecho que a igual grado de estenosis, las mujeres sufren menos accidentes neurológicos que los hombres. No se debe de privar de esta operación a las mujeres, pero es verdad que la recomendación de una operación de la carótida para una mujer requiere unos criterios de gravedad más importantes que tratándose de un hombre.
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16) Para operar una carótida, tiene que interrumpir la circulación arterial dentro de esta carótida. ¿Como está alimentado el cerebro durante esta operación ?
En efecto, es necesario interrumpir la circulación arterial dentro de la carótida para retirar la placa ateromatosa, esto se llama el clampaje. Durante este periodo, el hemisferio cerebral Afectado está siendo alimentado en sangre por pequeñas arterias, las comunicantes, que unen las carótidas entre sí (comunicantes anteriores) o con las arterias del sistema vertebrobasilar trasero (comunicantes posteriores).
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17) ¿por qué motivo la angioplastia arterial, utilizada desde hace tiempo para tratar las estenosis de las arterias coronarias y las estenosis de las arterias de pierna, es controvertida en lo que se refiere a las carótidas ?
Porque el bulbo carotídeo donde se producen la mayoría de las estenosis carotídeas no es un segmento arterial como los otros. Es la sede de una intumescencia en la que existen residuos ateromatosos voluminosos que pueden movilizarse al paso de los catéteres y emigrar hacia el cerebro.
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18) En el caso de las personas mayores, ¿Es preferible la angioplastia carotídea a la cirugía?
No en lo que se refiere a las estenosis de la bifurcación carotídea. De hecho, se demostró que la tasa de complicaciones (ACV) de la angioplastia carotídea en la gente mayor era mucho más elevada que en la gente más joven, siendo aquella todavía más elevada que en caso de cirugía. Las estenosis carotídeas de las personas mayores no deben ser tratadas por angioplastia salvo excepciones.
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19) Para tratar el estrechamiento de mi carótida, ¿es preferible una dilatación o una operación ?
En el estado actual de nuestros conocimientos, para tratar la estenosis ateromatosa de la bifurcación carotídea, la cirugía es preferible a la angioplastía (dilatación) ya que se obtienen mejores resultados.
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20) ¿Puede reproducirse la estenosis de la carótida?
Si, eso se llama una re-estenosis.Existen dos tipos de re-estenosis. La re-estenosis precoz aparece habitualmente durante el año que sigue la operación. Es debida a una cicatrización excesiva de la capa interna de la arteria. Se trata de un espesamiento fibroso y homogéneo que no contiene residuos ni coágulos. Esta re-estenosis precoz no conlleva riesgo de embolia hacia el cerebro. Sólo se debe tratar cuando se hace muy apretada. Cuando la angiografía de control no muestra anomalías, la frecuencia de esta re-estenosis es inferior al 1% y afecta sobre todo a las mujeres. La re-estenosis tardía aparece años después de la operación. Afecta particularmente a los pacientes que no modificaron su estilo de vida : tabaquismo, alimentación demasiado rica en grasas, ausencia de actividad física.
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